Reubican pareja de hipopótamos para el control y manejo de esta especie invasora

Dos hipopótamos fueron trasladados desde el municipio de Puerto Triunfo (Antioquia) hasta el Bioparque Ukumarí de Pereira, como parte de las medidas que las autoridades ambientales vienen ejecutando para el control y manejo de esta especie.

Esta reubicación la llevó a cabo la Corporación Autónoma Regional de las Cuencas de los Ríos Negro y Nare (Cornare), luego de que el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible incluyera al hipopótamo (Hipopotamus amphibius) en el listado de especies exóticas invasoras de Colombia, medida que permite que el Sistema Nacional Ambiental (SINA) trabaje en un plan de control y manejo, con apoyo de las comunidades, las Corporaciones Autónomas Regionales (CAR) y expertos, entre otros actores.

Así llegaron al país

En 1985, el propietario de la Hacienda Nápoles, el narcotraficante Pablo Escobar, introdujo de forma ilegal en Colombia, a través del Magdalena Medio y desde África, cuatro hipopótamos, un macho y tres hembras. Con el transcurrir de los años, los animales se reprodujeron y hoy superan los 130 individuos, por lo que, según proyecciones, al año 2030 existirían en el país alrededor de 430 ejemplares, de acuerdo con un estudio del Instituto Humboldt y la Universidad Nacional, en convenio con el Minambiente.

El traslado se hizo con apoyo de personal médico veterinario de Cornare y del Bioparque Ukumarí, además de un completo equipo logístico, que garantizó en todo momento la seguridad y las condiciones de salud del hipopótamo.

Peligrosos por su velocidad

Según expertos, la idea con este proceso es avanzar en la construcción de soluciones ante los riesgos ambientales y para las comunidades que se derivan de la presencia de hipopótamos en las regiones. De acuerdo con el doctor Momahed Harum, encargado de la Administración Nacional de Áreas de Conservación de Mozambique, “esta especie está asociada a ataques humanos”, y “un encuentro nocturno de una persona con este animal es siempre fatal”. El especialista, consultado por el Minambiente en la pasada Asamblea de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, en Kenia, agregó que, a pesar de su peso, estos animales “tienen la capacidad de correr a una velocidad aproximada de entre 30 y 40 kilómetros por hora, que es la velocidad a la que puede correr el humano”.

“Es un avance”: Ministro Correa

“La prioridad para el Gobierno Nacional es la seguridad de los colombianos y la protección de nuestra inmensa biodiversidad. Este es un avance en el manejo de esta especie, y también es un buen resultado del trabajo articulado que adelantamos con las entidades del Sistema Nacional Ambiental, con expertos y con las comunidades, luego de haber declarado como invasora esta especie”, dijo Carlos Eduardo Correa, ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible.

Más acciones de manejo

Además de la reubicación, de la mano de Cornare se vienen desarrollando acciones de captura y esterilización de los hipopótamos. Hasta el momento la corporación ha realizado 12 cirugías con apoyo de diferentes Organizaciones No Gubernamentales, las más recientes con el apoyo de Corantioquia, el Área Metropolitana del Valle de Aburrá, la Universidad CES y la Universidad Nacional.

En ese mismo sentido, en noviembre de 2021 se inició el piloto de un proyecto para la importación e implementación de un anticonceptivo que fue inoculado en 38 hipopótamos del lago principal aledaño al Parque Temático Hacienda Nápoles. Este tratamiento se debe repetir por tres años consecutivos y puede llevar a la esterilización total tanto de los machos como de las hembras de esta especie.

Se buscan más aliados

A su turno, David Echeverri López, coordinador del Grupo de Bosques y Biodiversidad de Cornare, manifestó que después de la declaratoria de los hipopótamos como especie invasora, se continúa en la búsqueda de aliados y tocando las puertas de zoológicos en Colombia para que ayuden a afrontar esta problemática y reciban individuos en condiciones de manejo controladas.

“Un claro ejemplo de esto es el Bioparque Ukumarí, que realiza una importante inversión para la adecuación de un espacio muy propicio para la recepción de la pareja de hipopótamos, y garantizarles una vida en mejores condiciones. Es un mensaje claro de cómo este tipo de instituciones se pueden vincular a la atención de la problemática que representa una especie invasora, y más una de estas características”, explicó el funcionario de Cornare.

David Echeverri añadió que el procedimiento de captura de los hipopótamos se realizó bajo todos los parámetros técnicos y con la participación de un equipo interdisciplinario de profesionales de Cornare y del Bioparque, y que, gracias al monitoreo que hizo durante el traslado el personal médico veterinario, los animales llegaron en muy buen estado a su destino.

Un apoyo fundamental

Entre tanto, Sandra Milena Correa, gerente del Bioparque Ukumarí, señaló que los individuos gozarán de toda la atención de un grupo de profesionales y de cuidadores expertos en nutrición, en enriquecimiento ambiental y acondicionamientos que garantizarán su bienestar. “Además, tendrán un hábitat muy especial. Desde acá se generará y promoverá un mensaje educativo a todos los visitantes sobre esta especie en el África y en su ambiente natural, sobre todo lo que está pasando con esta especie en Colombia. Nosotros como Bioparque Ukumarí salimos ayudar al Ministerio de Ambiente y a las diferentes corporaciones de la zona donde se encuentra esta especie”, explicó la gerente.

Fuente: Cornare

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